Algunos de vosotros ya habéis tenido la oportunidad de probar algunos tés japoneses. Sin embargo, elegir uno suele ser un momento incómodo de indecisión. Solo mediante el conocimiento de cada tipo podemos hacer la elección mas acertada en cada momento, de acuerdo a nuestro gusto y del momento de toma.

Cuando hablamos de tés japoneses, solemos encontrarnos en que no distinguen la variedad o calidad del té de su forma de preparación, pudiendo crear tés como el genmaicha a partir de cualquier calidad, sea sencha o bancha.

Tipos de té japonés

Tipos de té

Muchas páginas por internet ponen todos estos nombres al mismo nivel. Sien embargo esto no es cierto. He encontrado hojicha fabuloso en la sección de kukicha y genmaicha hecho a partir de sencha o de bancha.

Como podéis ver, un té se elije normalmente pensando en su calidad y en la forma en la que se procesa. Hay otros criterios, como el aroma refrescante, la dulzura que deja en la boca o la intensidad de su sabor. sin embargo, estos criterios son secundarios a mi humilde entender.

Según la calidad

  • Tencha: Se trata de un té de alta calidad que crece a la sombra antes de la cosecha, lo que le confiere mas cafeína. Este té raramente se vende porque su destino suele ser hacer matcha.
  • Sencha: Estas son las hojas y los brotes superiores de la planta. Se consideran la parte de más calidad de la planta y son ligeramente amargos y llenos de antioxidantes.
  • Bancha: Las hojas inferiores de la planta se consideran de menor calidad y no desarrollan tantos antioxidantes, pero son igualmente refrescantes, nada amargos y ostensiblemente más baratos.
  • Kukicha / Karigane: Finalmente quedan los tallos, de menor calidad y sabor, pero con un toque dulce. Se habla de kukicha si son solo tallos o de karigane si tienen restos de hojas.

Según el procesado

  • Matcha: La mayoría de tencha es molido en un polvo muy fino llamado matcha. Este es el té que se utiliza para la ceremonia del té japonesa. Estimula el cerebro y relaja el cuerpo.
  • Gyokuro: Es un té de alta calidad, que crece a la sombra. Es similar al tencha, pero después de la recolección es tratado como sencha. Es el té mas delicado y caro de Japón.
  • Sencha / Bancha / Kukicha: Cuando el té se conserva en estado verde, y se vaporiza, lo llamamos por el nombre de la calidad (sencha, bancha y kukicha, mismamente). El vaporizado detiene su oxidación y mantiene su frescura.
  • Genmaicha: Este té es el producto de mezclar sencha o bancha con arroz tostado, con proporciones variables según el proveedor. Esto le da un sabor a cereal tostado y cierta capacidad para calmar el hambre.
  • Hojicha: Este té se consigue tostando sencha, bancha o kukicha. el resultado es un té de color marrón, con un sabor a nuez tostada y muy bajo en cafeína.

Clasificación té japonés

Mi elección personal

Para evitar que se me pase la frescura del té, suelo limitar mi armario a solo 4 tipos: uno verde (sencha, bancha o kukicha), un genmaicha, un hojicha y el omnipresente matcha.

Las reglas para elegir uno de entre ellos son muy simples:

  • Si tienes un mal día y quieres tranquilizarte, toma matcha. La misma preparación es relajante (descargar el estrés batiendo enérgicamente con el chasen es lo mejor), y tomarlo con un aire mas o menos ceremonial ayuda mas todavía.
  • Si tienes hambre o te levantas con intenciones de picotear, hazte un genmaicha. El polvo de cereal que queda en la taza tiene cierta capacidad saciante.
  • Si te apetece un té refrescante que recuerda a hierba fresca o césped recién cortado, usa sencha, bancha o kukicha. Estos me apetecen especialmente en primavera.
  • Si te apetece un té cálido para un día frío, nada mejor que una taza de hojicha caliente. Es muy reconfortante.
  • Si te da problemas la cafeína a cierta hora del día, toma hojicha. Incluso se lo dan a los niños y a los enfermos en Japón.
  • Si quieres un té frío para saciar la sed, toma hojicha o sencha. El primero calma la sed y el segundo aporta un aire de frescura.

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