Hoy quiero hablar de uno de los lugares mágicos para todo el que quiera desplazarse a Japón; se trata de un lugar relajante que todos deberíais probar alguna vez. Estoy hablando de lo onsen, o baños termales. Hay dos variantes: los baños cubiertos y los que son al aire libre.

Se trata de instalaciones en donde podemos darnos un baño, con una parte para limpiarse, y otra parte para relajarse. Lo mas chocante es que si tuviera que definir en palabras clave un onsen, usaría las palabras clave baño, colectivo y desnudo.

Onsen 1

El agua de un onsen debe tener uno de los 19 elementos químicos designados por el gobierno, para ser considerados como tal. Se supone que cada uno de estos minerales proporcionan beneficios para la salud, además del efecto relajante para el cuerpo y la mente. Sin embargo y aunque no los tengan, es fácil encontrar variantes que, sin ser considerados onsen, cumplen con la misma función.

Los onsen son numerosos y muy populares en Japón, pudiendo encontrar todo tipo de baños termales y resorts en todas las regiones. Tenemos bastantes variedades de onsen, interiores y exteriores, naturales y artificiales, mixtos o con separación de sexos.

Los mas comunes los podemos encontrar como parte de un ryokan, que lo ofrece para los clientes que allí se hospedan, aunque no es infrecuente permitir entradas ajenas por una módica cantidad.

Onsen 2

Hay un pequeño detalle que debemos mencionar sobre la cultura japonesa: los tatuajes se asocian con la yakuza y suelen provocar recelo a los demás bañistas. Es por ello que la basta mayoría de onsen tienen prohibida la entrada este colectivo. La buena noticia si estás tatuado es que hay sitios en donde el onsen es privado, y al estar solo (o con tu gente), esto no es un impedimento.

Como tomar un baño en un onsen?

Para usar un onsen, hay que tener en cuenta que el agua no se cambia a menudo, y que debes compartirla con otra gente. Respetando su cultura, debes estar completamente desnudo, usando una toalla pequeña si deseas taparte, siempre fuera del agua. El método es simple:

  • No te confundas de baño. Puede parecer una tontería, pero nos va a ahorrar un disgusto, ya que un malentendido puede ser considerado un delito y podemos acabar en una situación comprometida. Normalmente, se usa una cortina azul para los baños de hombres y una roja para mujeres, ambas marcadas con el kanji respectivo. Hay onsen que reservan horas para los distintos sexos.
  • Utiliza los vestuarios para desnudarte completamente. Deja tus cosas en las cestas o casilleros que suelen haber en la zona del vestuario. También debes dejar los zapatos.
  • Usa la zona de lavado antes de entrar en la bañera. Para ello hay unos taburetes en donde te debes sentar, lavarte bien con jabón y enjuagarte. Es crucial no molestar a otros usuarios, por ejemplo, echándoles agua encima.
  • Cuando estemos limpios, podemos pasar al baño. Es normal llevar una toalla pequeña, y usarla para disimular tu desnudez. Se suele saludar, siendo la forma mas apropiada decir "gokuraku, gokuraku", que significa "estar en el cielo" e invita a los demás a pasar una velada agradable. La gente suele hablar y socializar, pudiendo dirigirse a ti. En el onsen no hay barreras sociales.
  • Se recomienda entrar medio cuerpo para acostumbrarnos a la temperatura del agua, y luego bajar progresivamente hasta los hombros. La toalla se pone en la cabeza y jamás dentro del agua, aunque es aceptable dejarla en una roca cercana. Si se te cayera en el agua, sácala lo mas rápido posible.
  • El momento adecuado para salir es cuando tengamos sudor en la frente. En algunos onsen hay bañeras con agua fría, para resetear nuestra temperatura corporal y preparar una segunda ronda de agua caliente.
  • Al salir, no hay que enjuagarse, a menos que haya algún problema médico. Es conveniente secarse y volver al vestuario sin gotear, para evitar resbalones a otros usuarios.

Hay algunos comportamientos que no son adecuados, y deberían evitarse a toda costa:

  • No modifiques la temperatura del agua. No eres el único que la usa o la va a usar.
  • No debes mojar nunca la toalla. Nos hemos limpiado con ella y se considera sucia.
  • Si tienes el pelo largo, es correcto recogerlo para que no moleste al resto ni se caigan pelos en el agua.
  • No se debe entrar con bañadores ni ninguna otra prenda puesta. Hay que vencer la vergüenza y entrar como lo hacen ellos: desnudo.
  • Está prohibido comer o beber en el agua. Además, un comportamiento inapropiado por haber consumido alcohol también es mal recibido.
  • El onsen es un baño relajante. Nadar está estrictamente prohibido y molesta a los demás usuarios.
  • Desmayarse en el agua por falta de control es un problema para los otros usuarios. Es mejor ir saliendo y entrando al rato.
  • No se debe bajo ninguna circunstancia ensuciar el agua. Esto incluye hacer la colada en ella (sí, es increíble, pero si lo avisan es por algo).

Normalmente cada onsen tiene sus variaciones a estas normas generales, y suelen poner carteles con las normas más básicas. Respétalas y usa el sentido común cuando no lo tengas claro. Os dejo uno de estos carteles:

Normas de un onsen

¡Gokuraku, gokuraku!


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