Se acerca una fecha señalada para todas aquellas personas que tienen a su personilla especial: el día de los enamorados, conocido como San Valentín. Es tradición en nuestro país hacer regalos a la pareja o tener alguna velada romántica, pero ¿como lo celebran en un lugar tan lejano como Japón?

Este día se introdujo como una maniobra comercial, que se ha convertido en una festividad muy popular en Japón. La idea general es que las chicas regalan chocolate a los hombres, sea por amor, por amistad, o por obligación.

Como ya sabemos, cuando los japoneses se toman algo en serio, se lo toman muy en serio. No es de extrañar que desde nuestro punto de vista, en vez de verlo como el día de los enamorados, lo vemos mas como el día de los enamorados al chocolate.

Chocolate por amor

Historia del apadrinamiento de la festividad

El primer esfuerzo por introducir esta festividad en Japón vino en 1936 de la mano de un empresario ruso y su compañía de dulces, conocida como Morozoff. Se trataba de un anuncio comercial dirigido a los extranjeros residentes en Japón, ya conocedores de la fiesta.

Es a partir de 1953 cuando las compañías de dulces, entre ellas Morozoff, decidieron explotar las posibilidades que ofrecía el mercado japonés. No fue hasta 1958 que empezamos a ver las famosas rebajas especiales de San Valentín.

Desde entonces, esta festividad se ha convertido en una de las mas populares de Japón, sobretodo entre los adolescentes. La oferta de productos ha incrementado exponencialmente, con chocolates de sabores y formas para todos los gustos; entre las formas mas comunes se encuentra la forma de corazón.

Los productos no acaban aquí. A pesar de bombones, chocolatinas, pasteles, galletas, tabletas, trufas y bizcochos, el mercado japonés aprovecha este tirón en otros productos, adaptándolos a la situación; es fácil encontrar cosas tan dispares como pizzas con forma de corazón o cervezas con sabor a chocolate...

Tipos de regalos

Aquellos que somos aficionados al mango y/o al anime hemos visto algunos personajes femeninos que, tal como se acerca el 14 de febrero se afanan por comprar o elaborar chocolate para su ser amado. Sin embargo, no solo existen chocolates para los seres amados; aquí un resumen de los mas importantes:

  • Honmei choko: chocolate verdadero o favorito.
    Es el que tiene realmente valor amoroso, se regala a la pareja o a la persona por la que se tiene un interés romántico. Suelen ser los más caros o elaborados, apostado por marcas de prestigio o por dulces con chocolate hechos por ellas mismas.
  • Tomo choko: chocolate de amistad.
    Estos chocolates se intercambian entre amigas, o también entre compañeras de estudios. En los colegios es habitual que se permita que los niños se regalen chocolate, aunque algunas escuelas lo prohiben debido a que algunos niños pueden quedarse sin recibir nada.
  • Giri choko: chocolate de obligación.
    No es una obligación en el sentido que nosotros tenemos de ese término, ya que tiene mucho que ver con la forma de ser de la sociedad japonesa. Normalmente son los chocolates que ellas regalan a compañeros de trabajo, suelen ser pequeños detalles, baratos, que se dan sin que haya ningún interés romántico.
  • Fami choko: chocolate para la familia.
    Son los chocolates que se regalan a los miembros masculinos de la familia.
  • Sewa choko: chocolate de agradecimiento.
    Es como una variedad del chocolate de obligación, ya que es el que se regala a esa persona a la que se debe una gratitud especial. Puede ser también un compañero de trabajo, un amigo, un profesor. etc.

Y para nosotras, el White Day

No es normal que las japonesas reciban chocolate en San Valentín. En 1978, las compañías de dulces detectaron este mercado potencial, y nuevamente promocionaron una nueva "tradición", nuevamente surgida de una iniciativa comercial.

Así pues, aunque no disfruta de tanta popularidad, un mes mas tarde -el 14 de marzo- toca a los hombres devolver los regalos.

La cultura japonesa da mucho valor al significado de los regalos, y por eso normalmente el chocolate que se regala como contrapartida, debe tener un valor superior al recibido el mes antes. Comenzó siendo costumbre regalar chocolate blanco, aunque con el tiempo se regala otros tipos de chocolates, dulces o incluso otros regalos, especialmente a la pareja.

¿Creéis que me va a caer algún chocolate en marzo?


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