A tres estaciones de tren regional desde Kioto encontramos una pequeña ciudad llamada Uji, que es una delicia de visitar. Es la sede de varios sitios del patrimonio de la humanidad y la cuna del té verde japonés. La visita es una pequeña escapada de medio día, o día entero.

Uji es una pequeña ciudad de unos 180.000 habitantes situada entre Kioto y Nara, dos de los centros históricos y culturales más famosos de Japón. Su proximidad a estas dos antiguas capitales resultó en el desarrollo temprano de Uji como un centro cultural en sí mismo. En el apogeo del poder político del clan Fujiwara en el Período Heian (del año 794 al 1192), edificios como el Templo Byodoin y el Santuario Ujigami, el santuario más antiguo de Japón, fueron construidos en Uji.

Mapa de Uji

Uji también es famoso por su té verde. Mientras que el templo Kozanji en Kyoto se cree que es el sitio original de cultivo de té en Japón, el té de Uji se hizo más conocido por su calidad superior en el siglo XIX. Como buena sibarita del té, fue para mí una parada obligada.

Desembarco en Uji

No hace falta salir muy temprano de Kioto para ir a Uji; con la mayoría de trenes son 3 paradas y unos 20 minutos; solo en el caso de tomar un tren local son 8 paradas y podéis tardar 30 minutos. Cabe decir que el viaje es gratuito con el Japan Rail Pass.

La primera parada obligada es la oficina de turismo, y aunque existen dos paradas de tren en Uji, ambas disponen de tal oficina. En ella os proporcionarán detallada información (en inglés, por supuesto) y lo más importante: un mapa esquemático de la ciudad. Como la ciudad se construye a lo largo de un río, y hay monumentos en el mismo, la orientación es relativamente fácil de conseguir.

NOTA: Si os interesa la versión en PDF, lo podéis encontrar aquí.

Que hacer en Uji

Siendo la ciudad en la que la cultura del té se desarrolló en Japón, no es de extrañar que mucho de lo que se puede hacer esté relacionado con el té. Además, como muchas otras ciudades de la zona, tiene varios templos y santuarios, muchos de ellos con el estado reconocido de patrimonio de la humanidad. No menos meritorio, siendo la ciudad en donde se desarrollan los eventos del cuento Genji Monogatari, se pueden encontrar varios guiños a la novela de principios del siglo XI, en el periodo Heian.

Templos y santuarios

Templo Byodoin

  • Templo Byodoin: Después de que Kioto se convirtiera en la capital de Japón en el año 794, Uji, bendecido con la naturaleza y al estar cerca de la capital, se convirtió en el lugar favorito de la nobleza japonesa. El templo Byodoin, también conocido como salón del fénix, era el corazón de la ciudad y se contruyó en el año 1052. Es patrimonio mundial de la humanidad y su entrada cuesta 600 yenes.
  • Santuario Ujigami: El santuario de Ujigami está dedicado al príncipe Uji-No-Waki-Iratsuko, y a los emperadores Ojin y Nintoku. Tras la muerte del emperador Ojin, su hijo Uji-No-Waki-Iratsuko se suicidó para ceder el trono a su hermano Nintoku, al que veía más capacitado para el trono. Contruído en el periodo Heian, también es patrimonio mundial de la humanidad, con una entrada de 300 yenes.
  • Templo Mampukuji: El templo Mampukuji es el templo principal de la secta zen Obaku. Construído en el año 1661 es la sede de la tercera y última secta del budismo que llegó a Japón desde China. Tiene una admisión de 500 yenes.
  • Templo Mimurotoji: Con una antiguedad de 1200 años, el templo Mimurotoji es conocido como el templo de las flores. Indiferentemente de la época del año, sus jardines son dignos de una visita. La entrada cuesta 500 yenes.
  • Templo Koshoji: El templo Koshoji data del año 1648 y tiene un bonito patio abierto, con especial belleza en otoño. Dispone de una preciosa pagoda de piedra de 5 pisos. Se cree que es el templo donde se desarrolló la cultura del té por parte del monje Eisai. La visita cuesta 300 yenes.

Cultura del té

Uji Taiho-an

  • Taiho-an: El Taiho-an es una casa en donde te hacen una ceremonia del té, controlada por el ayuntamiento. Ubicada en la orilla del río Uji, se encuentra en las cercanías del templo Byodoin. La ceremonia cuesta 500 yenes.
  • Las tiendas callejeras ofrecen té de altísima calidad y sus derivados. Tanto si queréis comprar té, como tomar una taza o reventar a helado de matcha, la parada es obligada. No perdáis la oportunidad de curiosear.

Museos

  • Asahiyaki Hall: Asahiyaki es un tipo de cerámica que se hizo en Uji durante 400 años. Situado en el otro lado del río Uji, repecto al templo Byodoin, tiene una colección importante de cerámica de periodos antiguos. La entrada cuesta 315 yenes.
  • Museo de Genji monogatari: Museo dedicado a la famosa novela del periodo Heian y ambientado en el mismo periodo, se pueden ver hechos sobre la novela y otros materiales históricos. La admisión son 500 yenes.

Otros

Río Uji

  • El río Uji y su puente: El río Uji se origina en el lago Biwa, que es uno de los más grandes de Japón. En el año 646 el sacerdote budista Doto hizo construir el puente para permitir el tráfico en todo el distrito, tanto por mar como por agua; se considera uno de los tres más famosos puentes antiguos de Japón. Un paseo por el mismo, o por la orilla del río, es una experiencia relajante y con unas vistas inmejorables del entorno.
  • Si seguís el curso del río podréis ver islas con pagodas de piedra en medio de su curso; depende de la época del año se pueden ver pescadores que utilizan cormoranes que pescan por ellos. No recomiento ir más allá del puente colgante Amagase, en donde se puede cruzar para seguir el paseo de vuelta por la otra orilla del río.

Comments

comments powered by Disqus