Hace ya mucho tiempo que se dice que el té verde es muy saludable. De hecho el monje budista Eisai, que trajo el té en el siglo 12 a Japón, ya escribió un libro sobre el té como una preciosa medicina para incrementar la salud y para alargar la vida.

Más allá de la mera palabrería al respecto, hay numerosos estudios que afirman que no es un bulo; especialmente hoy vamos a hacer hincapié en aquellos hechos que la ciencia sí que puede demostrar: los elementos naturales y los nutrientes que se encuentran en el té, así como de los efectos que tienen en nuestro organismo.

Nos vamos a centrar en las principales variedades que podemos encontrar cuando hablamos de té japonés.

Elementos naturales del té japonés

Este es un análisis de los elementos presentes en diferentes variedades de té japonés (fuente: Hibiki-an). Esto nos da una idea de las diferencias entre las variedades de té.

Nutrientes

Variedad Taninos (catequinas) Cafeína Teaninos / aminoácidos Grasas Hidratos de carbono Fibra Cenizas
Gyokuro 10.0 3.5 29.1 4.1 43.9 11.1 6.3
Sencha 13.0 2.3 24.5 4.7 47.7 10.6 5.0
Houjicha 9.5 1.5 18.2 4.8 39.2 18.7 5.5
Matcha 10.0 3.2 30.6 5.3 38.5 10.0 7.4

NOTA: Unidades en gramos por 100 gramos de hojas de té.

Vitaminas

Variedad Vitamina A Vitamina C Vitamina E Vitamina B1 Vitamina B2 Niacina
Gyokuro 21.0 110.0 16.6 0.30 1.16 6.0
Sencha 13.0 260.0 68.1 0.36 1.43 4.1
Houjicha 6.7 44.0 - 0.10 0.82 5.6
Matcha 29.0 60.0 28.1 0.60 1.35 4.0

NOTA: Unidades en miligramos por 100 gramos de hojas de té.

No todos los nutrientes pasan de la hoja a la infusión; se dice que tras tres infusiones, solo del 30% al 50% habrán llegado al agua. Por supuesto, si consumimos el té disuelto en el agua (como el matcha o el sencha en polvo), estaremos consumiéndolo todo; es la forma más eficiente de consumir los nutrientes porque no desechamos nada, a diferencia de la infusión de hojas de té normales.

Efectos positivos de los nutrientes y las vitaminas

Catequinas (Taninos)

Las catequinas o taninos son bioflavonoides que tienen propiedades antivirales y antioxidantes. Ayudan a prevenir los cánceres ya que inhiben el crecimiento de las células cancerígenas. Las catequinas también tienen efectos positivos para bajar el colesterol; ayudan a destaponar venas y arterias taponadas, permitiendo que la sangre fluya más suavemente.

Algunos estudios indican que las catequinas pueden ayudar a prevenir ataques al corazón, coágulos de sangre y enfermedades del corazón. De forma sorprendente, también protegen nuestro cuerpo de la oxidación producida por los radicales libres y otras toxinas presentes en nuestro entorno.

Las hojas de té producen catequinas para protegerse de los rayos ultravioletas del sol. Esto hace que aquellas hojas que crecieron bajo la luz directa del sol, como el sencha, tengan más catequinas. La mejor temperatura para que las catequinas pasen de las hojas a la infusión es de unos 75 a 80 grados centígrados.

Esta es una lista de los efectos positivos de las catequinas:

  • Eliminación de radicales libres: Los radicales libres son poderosos agentes oxidantes que afectan a nuestro cuerpo; nos causan una amplia variedad de enfermedades, envejecimiento y arrugas. Los radicales libres incrementan por exposición a los rayos ultravioletas del sol, por envejecimiento, por fumar y por beber demasiado. Para evitar estos problemas, podemos ingerir alimentos y bebidas llenos de antioxidantes, como por ejemplo, las catequinas y la vitamina C; podemos encontrar ambos en el té verde japonés.
  • Reducción del colesterol: Demasiado colesterol causa varios problemas como por ejemplo ataques al corazón, arteriosclerosis o infartos cerebrales. Las catequinas presentes en el té ayudan a reducir el colesterol LDL (el malo) e incrementan el HDL (el bueno) en nuestro cuerpo.
  • Reducción de grasas: Varios estudios indican que las catequinas ayudan al organismo a consumir su energía, reduciendo la grasa corporal en el cuerpo y en el sistema digestivo. También se dice que las catequinas que se absorben en el flujo sanguíneo llegan al hígado y promueve el metabolismo de las grasas.
  • Antibacteriano y esterilizante: Los efectos antibacterianos y esterilizantes de las catequinas sirven para protegernos de las infecciones y a combatirlas si las cogemos.
  • Antiviral: Otros estudios indican que las catequinas también son efectivas contra los virus. Hacer gárgaras con té verde ayuda a prevenir la gripe y el resfriado común. También ayuda a combatir los síntomas, como por ejemplo el dolor de garganta, la tos y la congestión nasal.
  • Moderar los síntomas de las alergias: Las catequinas tienen el efecto de moderar los síntomas de las alergias, incluyendo el polen, moho y la dermatitis. También alivia la necesidad de rascarse o estornudar.
  • Cuidado bucal: Una taza de té después de una comida ayuda a evitar los gérmenes y los ácidos, que causan caries y mal aliento. Las catequinas ayudan a proteger el esmalte dental, para mantener unos dientes fuertes y saludables.

Teaninos

La planta del té es la única que produce el aminoácido conocido como Teanino. Este aminoácido estimula las ondas cerebrales alpha, que se asocian con un estado mental relajado, pero alerta. Esto ayuda a relajar la mente y nos permite enfocarnos en la tarea que tengamos entre manos. Los teaninos tienen un sabor dulce, que en conjunto con las catequinas amargas, hacen un balance de sabor muy adecuado.

Varios experimentos indican que los teaninos tienen un efecto positivo en la mente y mejoran la memoria, incrementando los niveles de dopamida. Estos mismos experimentos indican que las ondas alpha se incrementaban 40 minutos después de consumir el té. Así que si necesitáis vuestras capacidades mentales al máximo, para trabajo o estudio, tomad el té uns 40 minutos antes.

Otro efecto interesante de los teaninos es el de templar el efecto de la cafeína. De esta forma, la combinación de ambos nos deja en estado mental de alerta, sin el pico de excitación y nerviosismo asociados con una taza de café.

Las hojas que más teaninos tienen son aquellas de la primera cosecha del año (en primavera), en los tallos de kukicha y karigane, y en aquellas hojas que han crecido privadas de luz del sol directa, como el gyokuro y el matcha. La temperatura de infusión no afecta al nivel de teaninos que pasan a la infusión; sale igual con las altas temperaturas como con las bajas.

Vitamina C

La vitamina C, las catequinas y la vitamina E funcionan juntas para mejorar el sistema inmunitario. Estos tres nutrientes también embellecen la piel reduciendo las manchas, arrugas y el daño provocado por el sol. La vitamina C del té verde es soluble en agua y la temperatura del agua no reduce su potencia.

Cafeína

La cafeína del té es muy suave; sirve para incrementar la capacidad cognitiva, la alerta y la energía mental. Puede ayudar en la pérdida de peso porque estimula y tiene efectos diuréticos. Podemos encontrar más cafeína en el matcha, el gyokuro y el sencha; el houjicha y el genmaicha tienen un menor contenido de cafeína.

Minerales

El té es rico en minerales, incluyendo manganeso, potasio y calcio, que ayudan a alcalinizar la sangre, regular el latido de corazón y fortalezer dientes y huesos.


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