Japón tiene una cultura antigua y sofisticada, que ha estado aislada del resto del mundo por largos periodos de tiempo; como resultado tienen una serie de ideas únicas e intrigantes. Sería un error pensar que todos los japoneses piensan igual, aunque sí que tienen un conjunto de ideas relativamente comunes.

Estas ideas se pueden resumir en un conjunto de palabras que pretendo exponer. No es una lista completa ni exhaustiva, pero nos puede dar una idea.

Ganbatte

Ganbatte es un concepto que significa "haz lo mejor que puedas". Es una sociedad que valora y respeta mucho el esfuerzo y llevar a uno mismo a sus límites.

Eso les pone al límite en todas las situaciones y retos que se les puedan presentar; esto es especialmente cierto en su forma de trabajar o en su pasión para los retos físicos, como por ejemplo levantar los altares mikoshi en los festivales o matsuri, que pueden pesar varias toneladas.

Shoganai

Shoganai es una idea importante en Japón y se podría traducir como "no hay nada que podamos hacer". Es una filosofía o estrategia que indica que hay cosas que no podemos controlar y es mejor enfocar nuestros esfuerzos en cosas que podamos cambiar.

Shoganai también se utiliza para explicar cosas negativas, como por ejemplo el desinterés de la gente en la política, que permite a los políticos implementar medidas altamente impopulares.

Giri y ninjo

Giri y ninjo se pueden traducir como "deber y emoción". Giri es el deber que tenemos por trabajo, familia o relaciones entre personas.

Por ejemplo, un camarero tiene el deber de dar un buen servicio al cliente. Si el cliente es difícil, el camarero puede sentir emociones de odio; sin embargo, el deber siempre se antepone a las emociones.

Esta prioridad del deber por encima de las emociones es tema de varios dramas japoneses. De la misma forma es un problema al que los japoneses se enfrentan día a día.

Genki

Genki es una palabra común en el lenguaje japonés que se puede traducir como salud, entusiasmo o energía. Es una palabra que encapsula la idea de que estar saludable y tener entusiasmo son la misma cosa.

Mottainai

Mottainai es el sentimiento de pena por desaprovechar algo. Como Japón es una isla muy poblada y con pocos recursos naturales, los japoneses siempre han tenido una fuerte aversión a malgastar.

En la sociedad moderna, este hábito es fácil de perder dada la naturaleza de la sociedad japonesa. Sin embargo, mottainai sigue siendo una idea potente, aunque se esté perdiendo. Es fácil encontrar historias de como un pariente más viejo evitaba malgastar reparando sus posesiones y remendando sus kimonos.

Kawaii

Kawaii es la palabra japonesa para "lindo". Japón tiene un peculiar sentido de lo bonito y estético.

Yakudoshi

Yakudoshi es una superstición japonesa que dice que ciertas épocas traen mala suerte.

Los japoneses no prestan mucha atención a las supersticiones, pero en estos casos se lo toman muy seriamente, y mucha gente se dedica a comprar amuletos en sus templos y santuarios locales para intentar evitar la tragedia.


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